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大流行手记|5月22日:英国4月财政赤字创新高

2020年05月22日 22:15 来源于 财新网
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英国4月621亿英镑的财政赤字创历史新高,“强制休假计划”将持续至10月;疫情爆发以来,美国近4000万人申请失业救济
英国伦敦。疫情打击之下,英美经济严重受挫。
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  【财新网】(记者 宿慧娴 综合)疫情打击之下,英美经济严重受挫。英国国家统计局(ONS)今天公布,政府4月财政赤字达621亿英镑,创历史新高,英国国家统计局经济统计总干事乔纳森·阿索(Jonathan Athow)称这个数字 “几乎是前所未有的”。另据BBC(英国广播公司)报道,美国人口普查近日公布的一项调查显示,新冠“大流行”以来,近一半美国家庭失去了收入,约37%的人预计下个月会失去收入。

  由于新冠疫情期间的封锁措施,大部分地区经济处于停摆状态,英国政府的税收收入大幅下降,并加大对企业和员工的财政支持,使得财政赤字持续扩大。据BBC报道,因零售商店关门,英国4月份零售额下降了创纪录的18.1%。英国政府的独立预测机构预算责任办公室(OBR)表示,今年英国借贷与支出之间的缺口可能达到2980亿英镑。

  同时,英国今天还宣布,针对大流行期间经济困难房主的抵押贷款,再延长三个月。由于英国政府借款激增,公共部门债务总额在4月底增至18880亿英镑,同比2019年4月增加了1184亿英镑。

  其中,“强制休假计划”对财政开支成本的影响最大。根据英国政府的部署,最初于3月宣布的疫情休假计划,原本计划维持至5月底,后延长至6月底,又于近日被延长至今年10月。英国财政大臣里希·苏纳克表示,公司雇员因疫情而被迫停工休假,政府仍将支付每月80%的工资,最高不超过2500英镑。从8月份开始,雇主也需要为雇员支付因疫情而“强制休假”的部分工资。

  在美国,虽然各州的封锁限制有所放宽,但失业人数仍在上升。在截至5月16日的一周,超过200万美国人寻求失业救济。自3月中旬疫情在美国加速爆发以来,申请失业救济的总人数约为3860万,几乎占全美国劳动力的四分之一。其中,周失业救济人数在3月底达到近690万的峰值,随后每周的数字有所下降,但仍处于高位水平。

  据BBC报道称,4月份,美国雇主裁员数超过2000万,失业率升至14.7%,远高于2月份的3.5%。优步(Uber)近几周宣布大幅裁员,维多利亚的秘密(Victoria's Secret)本周表示将关闭北美大约250个门店,并预计后续将会关闭更多门店。

  5月20日,美国总统特朗普表示,如果未来几个月美国出现第二波疫情,美国有信心“扑灭大火”,不会再次关闭经济。据英国《卫报》报道,美国财政部长史蒂文·姆努钦表示,如果新冠病毒疫情导致的停工停产持续数月,美国经济有遭受“永久性损害”的风险。

  截至北京时间5月22日晚,根据约翰斯·霍普金斯大学统计的数据,全球新冠肺炎确诊病例达到511.84万,死亡病例33.32万。其中,美国确诊病例最多,达157.78万,英国位列第四位,确诊病例25.22万。

  美国政府正在鼓励企业解封复工。Facebook、推特和微软等科技公司相继声明延长远程办公时间。相较于科技巨头,美国的其他企业面临着更严重的危机。在科技公司内部,出行和旅游公司优步、猫途鹰、爱彼迎等因为疫情而失去了消费市场。与此同时,航空业、酒店业、石油业也需要解决长期业务低迷带来的财务问题。

  由于没有科技公司的适应优势,大部分企业仍采用削减开支或尽快复工的方式来缓解危机。对于可能长期存在的疫情没有有效的应对方式。麦肯锡公司5月13日的报告称欧美地区的复工是一场“巨大的自然实验”,即便企业重新开放的计划有序进行,但一旦政府获得新的信息,就有可能根本性地改变企业的经营状态。长期的不确定性会导致没有常态化策略的企业遭受重创(参见“”)。

  疫情常态化下,不少欧美大学出台全新教学方案。英国剑桥大学宣布2020-2021学年度的大型公开课(lecture)将全部改为线上进行;纽约大学计划在遵守政府政策的情况下,于秋季“审慎地”重启线下教学;加州州立大学系统近日宣布,2020年秋季学期学校将继续线上教学,校园保持关闭。校园关闭所带来的经济压力是美国部分高校考虑秋季重启线下课程的主要原因之一(参见“”)。

  近日,美国疾控中心(CDC)官员向媒体匿名透露,特朗普政府曾在新冠疫情于美国暴发初期,无视美国疾控中心的旅行限制警告。而过去几月内,作为美国公卫政策权威单位的美国疾控中心,与白宫的整体关系有所恶化。美国疾控中心在疫情应对方面的角色,屡遭白宫的边缘化。美国疾控中心官员忧虑,这一机构的科学性工作已经被迫让位给政治博弈(参见“”)。

  面对疫情,各国应该如何协作?5月19日,世界卫生组织的194个成员国在世界卫生大会上全票通过了一项名为《应对COVID-19疫情》的决议草案。

  纵观该决议草案的内容,其主旨在于呼吁各方在目前新冠疫情在全球大流行的形势下团结一致,保障在现有的诊断、医疗设备和潜在的治疗方法上实现更公平的获取;加强全球人道主义应对新冠疫情计划,援助中低收入国家和发展中国家应对疫情及经济问题。同时也呼吁对世卫组织协调的应对措施、和其机制(即2005年《国际卫生条例》)的“有效性”进行独立评估以总结经验教训。

  关于评估,各国所指方向不一,比如美国重点在于评估世卫组织表现,而欧盟显然希望由此而加强国际秩序,协同合作而不是各自为战。国际公共卫生界则一致认为这种调查应该推迟到大流行减弱之后再进行,当务之急是加强国际协同合作,共同抗击疫情(参见“”)。

  近日,美国国家卫生研究院(NIH)终止了一项针对蝙蝠所携冠状病毒的研究拨款,被终止拨款的对象,为美国纽约的一间非政府组织“生态健康联盟”(EcoHealth Alliance)。通过与该组织的科研合作,在本次疫情中成为舆论焦点的中国科学院武汉病毒研究所,也间接得到了美国联邦政府的科研赞助。

  美国国家卫生研究院将停止拨款的原因归结于:生态健康联盟的研究与美国国家卫生研究院自身目标“不相匹配”,但这一做法遭到了全球77名诺贝尔奖得主的联名反对。业内认为,这项研究与当前的新冠肺炎有极大的关联性,并可以推进瑞德西韦研究(参见“”)。

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责任编辑:任波 | 版面编辑:李东昊

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